Додому Новини Суспільство А ви ризикнули б свободою заради горнятка чаю?

А ви ризикнули б свободою заради горнятка чаю?

0
Поділитися
Британські моряки переслідують корабель контрабандистів

Уявіть собі таку картину: в затишній бухті вночі команда шлюпки поспішно вивантажує вантаж чаю, щоб передати людям, які очікують з нетерпінням з в’ючними кіньми напоготові і з дозорними, які виглядають, чи не з’явиться наряд митників…

У XVIII столітті чай був настільки популярний і мав такий високий попит, що деякі британці були готові ризикнути власною свободою заради цього привілейованого в ті роки напою.

Don Yapon

Більше того, контрабанда чаю була життєво важливою частиною британської економіки протягом 200 років, пише BBC.

Ця контрабанда стала наслідком непомірно високих митних зборів, які торговці чаєм були змушені платити, щоб легально ввозити його в країну.

У 50-х роках XVIII століття податок на імпорт чаю досягав 119%, а це означало, що якщо вам вдалося цього податку уникнути, вартість чашки чаю для вас скорочувалася більш ніж удвічі.

У XVIII столітті чай став надзвичайно популярним напоєм в Британії

Не дивно, що багато покупців чаю перетворилися в торговців і контрабандистів, які ризикують тюремним ув’язненням, конфіскацією вантажу і навіть знищенням тих, хто перевозив контрабанду кораблів.

Активність контрабанди, як відомо, сильно залежить від ступеня свободи торгівлі. При низьких імпортних тарифах і миту контрабанда не приносить особливих прибутків.

І навпаки, якщо уряд робить імпорт занадто дорогим, це дає можливість контрабандистам заробляти великі гроші, доставляючи товар в обхід митниці.

Чайні мита

Чай був одним з найважливіших товарів, незаконно ввезених в Британію в XVIII столітті, оскільки всі хотіли його споживати, але далеко не всім він був доступний за офіційними цінами.

Ящики з чаєм. Лондон 50-х років

В епоху, коли ще не існував прибутковий податок, чайний збір становив 10% державних доходів, а цього було достатньо, щоб утримувати весь військовий флот країни. Але підвищення тарифів до 119% дало шанс контрабандистам.

“Високі тарифи і високий попит у населення на товар, дозволили контрабандистам побачити свою вигоду,” – розповідає історик Хелен Доу з університету міста Екзетер.

В кінці XVIII століття в Великобританію ввозилося понад 3 тис. тонн чаю на рік, з них легально – лише 2 тис.

Жителі деяких прибережних поселень цілком залежали від контрабанди, починаючи від заможних землевласників, які могли фінансувати всю операцію, до рибалок, які наймалися матросами на судна.

Види контрабандистських операцій

Існувало три види контрабанди, розповідає Роберт Блайт, експерт Національного музею морського флоту в Лондоні.

Картина Джорджа Морлана показує контрабандистів в романтичному світлі, але насправді митним службам нерідко було небезпечно мати з ними справу

Були дрібні контрабандисти, які на веслах підходили до великих суден, щоб забрати невелику частину вантажу для подальшого нелегального перепродажу, капітан же корабля при цьому декларував при розвантаженні в порту відсутню частину товару “обрізання в морських умовах”.

Крім того, були організовані групи контрабандистів, які в ході складних операцій доставляли нелегальні вантажі в гавані по всьому узбережжю.

І нарешті, було звичайне злодійство з суден, пришвартованих в портах, але які ще не пройшли митний огляд.

Шведські підприємці

Але смак чаю розсмакували не тільки британці, популярність цього напою в Швеції також зіграла свою роль в зростанні контрабанди в XVIII столітті.

Гетеборг став центром шведських операцій Ост-Індської компанії

Торговці з шведського підрозділу Ост-Індської компанії могли купувати китайський чай найвищої якості оскільки, на відміну від інших європейських торговців, були готові платити за нього сріблом, а не намагатися організувати бартер.

Деякі з них були насправді шотландцями, політичними біженцями, що тікали до Швеції після провалу повстання якобітів 1745 року. Вони точно не бачили нічого поганого в тому, щоб не платити податків британському уряду королівського дому Ганноверів.

Настільки популярна була ця торгівля, що шотландські газети і газети північних графств Англії відкрито публікували рекламні оголошення про продаж контрабандного чаю, який вони називали “Гетеборзькі чаї”.

Споруда спеціалізованих доків з складами, які охоронялися, допомогла в боротьбі з розкраданнями товарів з судев, які прибули в Лондон

Для багатьох британських торговців чаєм покупка контрабандного товару набувала економічний сенс, говорить Дерек Джейнс, історик з університету Ексетера.

“Британська Ост-Індська компанія володіла монополією на імпорт чаю, тому, якщо торговець в Единбурзі, хотів придбати його, йому треба було їхати для цього в Лондон, платити за доставку, і при цьому – вперед. При покупці ж товару у контрабандистів платити треба було вдвічі менше – через відсутність мита. Більш того, товар доставлявся до порогу і навіть надавався 4-місячний кредит. Набагато вигідніша послуга! “

Одним з тих, хто був залучений в нелегальну торгівлю, був Джон Нисбет, який настільки швидко розвивався в цьому, що зміг замовити відомому архітектору Джону Адамсу проект особняка в гавані міста Аймаута на кордоні з Шотландією, де навіть були передбачені потайні комори для зберігання контрабандного чаю.

Найчастіше, коли співробітники митних служб отримували наводку з приводу одного з його кораблів, було вже надто пізно – вантаж уже був нелегально переправлений на берег. Іноді він навіть міг поторгуватися з владою з приводу викупу конфіскованого митниками товару.

“Коли у Джона Нісбета конфісковували вантаж разом з судном, його юристи заявляли, що немає свідків, і тому митники були змушені йти на угоду. Він платив 250 фунтів стерлінгів за те, щоб товар йому повернули, і при цьому ще міг отримати вигоду”, – розповідає Дерек Джейнс.

Посилення контролю

До 1784 року, в уряді зрозуміли, що високі тарифи створюють більше проблем, ніж приносять дохід, і знизили чайні мита до 12,5%, що зробило цей напій доступним для більшої частини населення. Ці зміни означали, що контрабандистам треба було переключатися на щось ще, і вони зайнялися алкоголем.

Після закінчення війни з Наполеоном британський військовий флот став повністю контролювати Ла-Манш, і контрабандистам стало важче залишатися непоміченими

Під час наполеонівських воєн діяльність контрабандистів активізувалася, але після 1815 року, коли британський військовий флот став панувати на морі, дні їх були ліченими.

В кінцевому підсумку багато розорилися, оскільки цей вид діяльності більше не виправдовував ризиків, пов’язаних з конфіскацією вантажів і суден. Джон Нисбет, хоча і зміг побудувати собі розкішний особняк, теж розорився після того, як у нього конфіскували велику кількість суден.

Зрештою, економіка добила контрабанду. Британія прийняла на себе зобов’язання зі свободи торгівлі і суттєво знизила імпортні мита, зробивши контрабанду просто нерентабельною.

Завдяки цим змінам ми зараз можемо сидіти і попивати чай, абсолютно не ризикуючи потрапити за це в тюрму.